Ruth Chadwick :“基因是上帝的语言”欠妥

来源:记者团 浏览次数: 发布时间:2006-12-13 编辑:田臻宸

    在人类基因组计划取得举世瞩目的成效的今天,试管婴儿、克隆生物已不再是科幻故事中的事物,但随之伦理上的冲突接踵而至,如何管理基因组计划中的一系列工作,如何面对这里的伦理冲突?远到而来的英国卡迪夫大学教授——Ruth Chadwick女士与我校学生进行了交流和探讨。 

                      入乡随俗,英国教授中文“谢谢”开场 

    12月11日,西五教学楼内一个教室里,随着一位身着红色毛衣、黑色外套的外国女士踏入,全场的目光立刻积聚在她的身上,她就是第一次来到武汉的英国卡迪夫大学生命伦理学教授、人类基因组织伦理委员会主席、皇家人文科学学会研究员——Ruth Chadwick女士。她走上讲台,在接过工作人员的话筒后出人意料地用中文说了声“谢谢!”并调皮地向工作人员鞠了个躬,这一入乡随俗的举动引来了全场的热烈掌声,在轻松的气氛下Ruth Chadwick教授开始了她的演讲。 
 
                         基因数据库是全人类共同的财富 

    “基因数据库作为基因组计划中的重要部分在全球范围内逐步建立,在欧洲的冰岛、爱沙尼亚、英国、瑞士已经成立,而中国等一些国家也正处于筹备状态。”Ruth Chadwick教授介绍道。作为本次讲座的重点——基因数据库,Ruth Chadwick教授分析了数据库建立的意义、内涵、类型等相关内容。 

    那么在数据库建立过程当中有哪些伦理问题呢?Ruth Chadwick教授从采集样本、管理、应用、目的等方面来进行了深入分析。首先,在个人利益和公共利益上,Ruth Chadwick教授主张应达到个人与集体的利益平衡与和谐。“科学的目的在于更多地使大众受益,例如在后基因时代,‘个人化的药物’和‘个人医院’都有可能成为现实,但这里就存在一个有趣的问题:一方面我们强调科学给个人带来更多的利益,另一方面科学的发展又需要更多的人来参加工作,这里的伦理问题也值得思考。”其次,在发达国家和不发达国家之间也存在着利益权衡的问题。“基因数据库是全人类共同的财富。”Ruth Chadwick教授强调,某些国家的研究成果并不是单独享有的,去思考研究成果如何使公众受益才是正确的态度,这正是“利益共享”原则。另外Ruth Chadwick教授还提到一点原则,即从事相关工作的公司利润的3%就用于回馈社会。

                           基因是上帝的语言吗?

    Ruth教授的深刻剖析激发了同学们的思维,在提问环节中,有同学提到了一个脱口秀栏目中的观点:基因是上帝的语言。他请教Ruth教授对此观点的想法,教授意会了这一提问,略经思考后她回答说,在学术界,曾经有人提出“一旦我们弄清了基因,我们也就弄清了关于人类的一切问题”这一说法,不可否认,基因对于解答与人类有关问题起着重要作用,一旦破解其奥秘,人类社会的发展必然翻开新的一页。但是,Ruth教授并不同意这种说法。她说,事实上,科学家们已经越来越多地认识到,基因并非如我们过去所想象的那么重要,迄今为止,已经被发现的人类基因有超过100 000种,而其中大约有2 200种基因对人类都没有起到很大作用。因此,“基因是上帝的语言”这一观点欠妥。

                        改进某种基因往往需要付出代价

    联系当今世界基因工程的飞速发展,一位同学提出了这样一个问题:“如果有朝一日科学家们破译了使人变得更聪明或更漂亮的基因,将要如何面对?”Ruth教授反问到:“真的有这个必要吗?”我们所谓的更聪明或更漂亮只是强调在某一个方面更接近我们理想的状态。但是,以破坏生物的多样性为代价来换取这种“理想状态”却是不值的。

    教授还告诉同学们,根据科学家们在其他动物上的大量实验和深入研究,改进某种基因往往需要付出代价。也就是说,当你想方设法使生物的某种性状接近理想状态时,其他的性状很可能蒙受损失。Ruth教授笑称自己“在这一点上,观念有点跟不上时代潮流。”在美国,有些人士推崇“后人类”,即赋予人类更强大的力量,更卓越的品质。但她认为,探究基因秘密的目的应该更接近现实。毕竟,当今社会上还有很多疑难病症折磨着人类,还有贫困和饥饿困扰着人类。

    两个小时的讲演和交流过后全场响起了热烈的掌声来感谢Ruth教授的精彩演说和解答。据悉,这是Ruth教授生平第一次来到武汉,而她此行中国的目的在于加强和中国在生命伦理方面的合作和交流。接下来,Ruth教授还将到上海、北京等地进行洽谈合作,并且有意与北京协和医院和北京科技大学建立长期合作。 

                                                        (记者团  周洁 刘卉)

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